Op wijnreis door kleurrijk en veelzijdig Catalonië

2

In 2016 wordt in Catalonië het jaar van gastronomie en wijntoerisme gevierd. De meesten zullen deze regio in het Noord-Oosten van Spanje vooral kennen om zijn costa’s (onder andere Brava & Dorada) en natuurlijk de hoofdstad Barcelona. Maar Catalunya blijkt veel meer te bieden te hebben. 

Waar ik altijd heb gedacht dat een wijnreis echt alleen maar met het proeven en drinken van wijn te maken heeft, ben ik er nu achter dat het veel meer is dan dat. Wijntoerisme is genieten van het leven, de natuur en gastronomie. Dé perfecte manier om een bestemming anders en intenser te beleven, omdat er zoveel aandacht is voor de lokale cultuur, de streekproducten en de geschiedenis.

cava-drinken

Velen zullen er bij een bezoek aan Barcelona niet snel voor kiezen om ook de regio eromheen te ontdekken, wat eigenlijk hartstikke zonde is. Op nog geen uurtje van de stad vind je meerdere wijngaarden waar de meest fantastische wijnen en cava’s gemaakt worden, waar je kan genieten van het heerlijke eten en waar je ook nog eens te gekke activiteiten kunt ondernemen. Ga je met me mee op reis door Catalunya?

Klik op de fotocollages om de foto’s groot te bekijken

Het verhaal achter de cava

Bij Llopart, een van de meest bekende wijnhuizen van de regio, vertellen ze je met liefde alles over hun paradepaardje cava. Hoe de druiven groeien, hoe het gemaakt wordt (op dezelfde manier als champagne), en hoe het gebotteld wordt. Natuurlijk mag een glaasje proeven hier niet ontbreken. Wat ik echt helemaal te gek vond was de picknick midden in de wijngaarden: een lokale cateraar verzorgt het (heerlijke!) eten en Llopart zorgt uiteraard voor bijpassende cava’s. Je kunt ook een toffe rondleiding krijgen en diep in de catacomben van de wijnkelders een zeer unieke fles proeven.

Extra leuk om te weten over dit wijnhuis (die een van mijn favorieten is): er worden hier 450 duizend flessen cava per jaar geproduceerd, en ze maken alleen reserva’s en grand reserva’s wat betekent dat je hier voor écht goede cava aan het juiste adres bent.

Hiken in Bages

Sinds mijn bezoek aan Zakynthos ben ik helemaal fan van hiken. Schoenen aan en klauteren maar: veel toffer dan een gewone wandeltocht, als je het mij vraagt. Door het nationale park van Bages deden we een korte versie van zo’n hike, die door de prachtige omgeving van dit mooie wijngebied leidt. De guided tour leert je dat de stenen huisjes die hier staan vroeger (zo’n 150 jaar geleden) gebruikt werden om na het plukken van de druiven direct wijn te maken, zodat het daarna vervoerd kon worden naar de dorpen. Een verhaal over de geschiedenis van het wijn maken is natuurlijk niet compleet zonder een mooi glas, dus ook bij deze tour proef je verschillende wijnen uit de regio.

Oller del mas kasteel

Bij Oller del mas hebben ze een toffe manier gevonden om je de wijngaarden en de prachtige natuur er omheen te laten zien: per buggy! Je crosst tussen de druivenranken door, steekt een watertje over en geniet bovenal van het prachtige landschap. De mensen die hier werken laten je daarna graag het kasteel zien, vanuit waar je ook nog eens een schitterend uitzicht hebt over de omgeving. Denk je eens in dat hier ooit een ridder gewoond heeft, en dat het kasteel al 36 (!) generaties in dezelfde familie is. Ook hier kan je leren hoe wijn gemaakt wordt, en proeven wat dit huis te bieden heeft. Mijn favoriet was ‘de koning onder de wijnen’. Vraag er maar eens naar, je krijgt er zeker geen spijt van.

Fietsen over Via Verde

Fietsen voor de lol, daar hoefde je vroeger dus echt niet bij me mee aan te komen. Dat is verleden tijd, want ik be erachter dat het juist hartstikke leuk kan zijn! Vooral als je fietst over de Via Verde – oftewel ‘groene weg’ – die tot de jaren 70 nog dienst deed als treinspoor. De sporen zijn inmiddels weggehaald, maar het prachtige landschap eromheen is gebleven. Helmpje op en hup, op de fiets over de oude route.

Een activiteit in Catalunya zonder wijn bestaat niet, dus ook hier wordt onderweg (op een prachtig plekje aan het water) geregeld dat je kan proeven hoe lekker de wijnen in deze regio ook alweer zijn. Deze route is niet heel uitdagend (maar wel heel erg mooi), en is daarom geschikt voor jong & oud.

Wijn kathedralen

In verschillende Catalaanse dorpen vind je wijnkathedralen: bouwwerken die eruit zien als een kerk (inclusief glas-in-lood ramen) maar gebruikt werden voor het maken van wijn. Families sloegen vroeger de handen in een om samen in zo’n kathedraal wijn te maken. Denk aan gigantische betonnen tanks in een immens grote ruimte, waar ze tot wel 2 miljoen liter wijn per jaar maakten. De meeste wijnkathedralen zijn nu musea maar enkelen produceren daarnaast ook nog wijn.

Zelf druiven oogsten

Altijd al eens zelf willen ervaren hoe het is om druiven te oogsten? Zorg dan dat je Cataluyna rond eind september bezoekt: dan is de oogst vaak in volle gang. Bezoek je in deze periode een wijngaard, dan is de kans groot dat je zelf ook wat trosjes mag plukken. Dat doe je overigens niet zo maar: bij Masroig leerden we dat je de tros met één hand moet ondersteunen, om met de ander hand voorzichtig het steeltje af te knippen.

Op een Segway door de wijngaard

Bij Nadal pakken ze het groots aan: niet alleen worden hier 2 miljoen flessen cava per jaar gemaakt, ook pakken ze graag groot uit als het een bezoek aan hun wijngaard betreft. Niet per fiets, jeep of buggy dit keer, maar per Segway! Je weet wel, zo’n ding die je bestuurt door erop te staan en voorover te leunen. He-le-maal te gek, en dit was dan ook mijn favoriete activiteit van de hele trip. Onderweg bekijk je de uitgestrekte wijngaarden en hoor je het verhaal van Nadal. Wat ik interessant vond is dat ze om bepaalde cava’s zijn zoete smaak te geven geen suiker gebruiken, maar zoete wijn uit eigen huis. Ben je into mooie zoete wijnen (niet die je in de kroeg krijgt, uiteraard)? Bezoek dan hun webshop eens; daar bestel je onder andere Noble uit 2001 die naar amandelspijs en mandarijntjes smaakt. ZO lekker!

Oh zo lekkere olijfolie

Waar druivenranken zijn, vind je olijfbomen. Dit fenomeen ontdekte ik al op Zakynthos, en in Cataluya is dat niet anders. Het fijne hiervan is dat je bij bijna elke wijngaard, of vinya in het Catalaans, heerlijke olijfolie kan kopen. De olie uit dit gebied kenmerkt zich door zijn zachte, volle smaak met net genoeg kruidigheid om het spannend te maken. Ik kan me werkelijk suf eten aan olijfolie en pak dan ook elke kans aan om het over mij salade te druppelen of er een broodje in te dippen. De Tannic olie van wijnhuis Freixenet is trouwens mijn Catalaanse favoriet.

Lekker eten in Catalunya

De prachtige regio van Catalunya heeft me niet alleen verrast op het gebied van wijn, maar zeker ook qua culinair aanbod. Wat kan je hier ontzettend lekker eten! Aanraders zijn:

Het restaurant van hotel Les Capcades: licht en culinair eten en super verfijnde smaken.

Het restaurant van Hostal Sport: lokaal eten, vis uit de regio van Barcelona en alles van de planca (grillplaat). Voor de foie gras die ze hier serveren kom ik graag nog een keer terug.

Els Tallers: dit lieve restaurantje ligt op een plek met een fenomenaal uitzicht (te zien op de omslagfoto van dit bericht). Ook het eten is om over naar huis te schrijven: malse duif, fantastische gamba en het meest spectaculaire dessert dat ik ooit heb gezien: letterlijk een kunstwerk zo groot als de tafel.

♥ El Cigró d’or: dit restaurant in het mooie gebied Penedes is onderscheiden met verschillende prijzen en dat is niet voor niks. Wederom zeer smakelijk en culinair eten, en fantastische humus!

Verblijven in Catalunya

Ook voor een bijzonder verblijf zit je in Catalunya goed. Deze twee hotels waar ik mocht overnachten zijn absoluut een vermelding waard:

♥ Les Cascades – dit kleine en knusse hotel ligt in Horta de Sant Joan. Er zijn 12 prachtige grote kamers met een tuintje of terras erbij. Het doet allemaal heel landelijk aan en ik kwam – na het smakelijke diner – helemaal tot rust in mijn jacuzzi hoekbad.
♥ Lotus Priorat – je vind dit schattige hotel midden in het centrum van Tarragona, in de regio van Priorat. De kamers zijn allemaal verschillend en hebben een eigen kleurthema, en beneden in de gezellige bar drink je een heerlijke vermouth of een koud biertje.

Shop

De (nep) leren rok die ik op de foto’s draag is van Geisha – de sneakers zijn van Asics – de mooie bronzen koffer is van Samsonite – de toffe tas met patches is van Fossil – en mijn zonnebril is van Dolce en Gabbana

Bedankt Catalunya Expercience & Catalan Tourist Board voor deze toffe persreis die ik mocht maken!

Tip: ben je (net als ik) gek op cava en wil je er meer over weten? Jeroen ging namens Jessie’s cuisine ook mee op deze trip, en schreef er een leuk stuk over. Klik hier om het te lezen.
Heb je leuke inspiratie opgedaan voor Catalunya? Deel dit bericht met vrienden die deze regio ook te gek zouden vinden, of ook heel veel van wijn houden!

Over de auteur

Kelly

Kelly is de 'chefkok' van Goodfoodlove en de bruisende kracht achter deze blog. Ze is gek op eten & drinken en vindt dat je van elke maaltijd een feestje moet maken. Hoewel ze erg van koken houdt, behoren buiten de deur eten, shoppen en reizen ook tot haar grootste hobby's en je mag haar wakker maken voor een goed glas wijn.

2 comments

Schrijf een nieuwe reactie

Dit vind je vast ook leuk:

Disclaimer

©2016, Goodfoodlove – Kelly Camfferman De inhoud van deze website (teksten en foto’s) is eigendom van Goodfoodlove en door mijzelf gemaakt, tenzij anders aangegeven. Zonder ...